Catedral Nacional de Washington cancela tarifas para asistir a algunos servicios navideños tras revuelo.

La Catedral Nacional de Washington, después de enfrentar un revuelo en las redes sociales esta semana por exigir una “tarifa de procesamiento” de $7 para asistir a algunos de sus servicios de Adviento y Navidad, anunció el 28 de noviembre que pondría fin a la práctica y ofrecería reembolsos a quienes ya pagaron. para pases anticipados.

“En la catedral, nuestros servicios son acogedores y están disponibles para todos”, dijo la catedral en un declaración escrita publicada en su sitio web. “Después de escuchar las preocupaciones de los miembros de la comunidad, nos damos cuenta de que una tarifa de procesamiento requerida para los pases para algunos servicios festivos es una barrera para el culto. Esa nunca fue nuestra intención y nos disculpamos”.

La intensa reacción se desarrolló rápidamente durante las 24 horas anteriores, provocada por la publicación de la catedral en Facebook el 27 de noviembre que promocionaba “¡Pases para el servicio navideño ya disponibles!”.

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La publicación no menciona el costo de $7 por algunos de esos pases, pero ese detalle dominó la mayoría de los más de 400 comentarios. Las respuestas fueron abrumadoramente negativas: “¡Inaceptable!” “¡Vergonzoso!” “¡Vergonzoso!” – aunque algunos sugirieron que estarían dispuestos a pagar una tarifa mínima si la catedral identificara un propósito digno para la tarifa.

La reverenda Hillary Kimsey, vicaria de la Iglesia Episcopal de San Antonio de Egipto en Silverdale, Washington, dijo que estaba “sorprendida” por la decisión de la Catedral Nacional de Washington. “Entiendo perfectamente que la gente se registre para abordar cuestiones de capacidad física y seguridad, pero ¿cobrar una tarifa? Incluso uno de $7”, dijo Kimsey en su comentario. “Estoy más allá de las palabras”.

Catedral Nacional de Washington Calendario online para Adviento y Navidad. enumera 14 eventos en diciembre que van desde la Sagrada Eucaristía en Nochebuena hasta varias presentaciones corales y orquestales del “Mesías” de Handel. Se requieren boletos o pases anticipados para todos los eventos excepto cuatro.

No había ningún cargo ni se requería pase por adelantado para asistir a las lecciones de Adviento y villancicos el 3 de diciembre, al servicio de Navidad Azul el 19 de diciembre, a la Sagrada Eucaristía el 25 de diciembre o a un recital de órgano más tarde el día de Navidad.

Los pases anticipados, que anteriormente venían con una tarifa de procesamiento de $7, son necesarios para “Navidad evangélica: alegría para el mundo” el 22 de diciembre, un servicio familiar de Navidad el 23 de diciembre, lecciones y villancicos navideños el 23 de diciembre y 24 y Nochebuena Santa Eucaristía.

“¿Una comunidad de fe que reduce el culto público a una opción más de entretenimiento navideño pagado?” comentó el reverendo Anthony Jones, sacerdote asistente en la Iglesia Episcopal de San Agustín en Brooklyn, Nueva York. “Si una congregación no puede asistir a la iglesia sin vender entradas, algo anda mal”.

Ann Crane, una comentarista de Washington, DC, defendió la catedral, diciendo que albergar a tanta gente supone un gasto. “¿Aquellos de ustedes que se quejan de los cargos de gestión piensan que la catedral debería asumir los costos asociados con el intento de organizar a los varios miles de personas que quieren asistir a estos servicios populares?” preguntó en los comentarios.

Otros dijeron que estaban de acuerdo con la venta de entradas para conciertos, giras, conferencias y eventos similares en la catedral, pero no para la Sagrada Eucaristía y otros servicios de adoración.

A diferencia de los servicios de adoración que requieren pases anticipados, los eventos con entrada de la catedral tienen un precio similar al de un concierto, con precios superiores para mejores asientos. Las entradas para una de las funciones de “Mesías”, por ejemplo, cuestan entre 25 y 96 dólares.

En la actualización escrita del 28 de noviembre de su política sobre pases reservados, la catedral dijo que ha requerido reservaciones, con una pequeña tarifa de procesamiento, desde 2009 para asistir a algunos de sus servicios más populares del año, particularmente alrededor de Pascua y Navidad, para sufragar costos y “ayudarnos a abordar límites estrictos de capacidad y requisitos de seguridad para las grandes multitudes que vienen a la catedral cada año”.

Más tarde, un portavoz añadió en un correo electrónico al Episcopal News Service que de los más de 300 servicios que se celebran al año en la Catedral Nacional de Washington, sólo siete requieren pases anticipados.

National Cathedral also has collected revenue from paid access to its interior at least since 2014, when it comenzó a cobrar a los turistas y turistas hasta 10 dólares por entrar. (It now costs up to $18 per person. That fee is waived for worshippers, and some other exceptions apply.) Similar admission fee policies have been implemented by other Iglesias episcopales emblemáticas que atraen a un gran número de turistas., incluida la Iglesia Catedral de San Juan el Divino en Nueva York y la Iglesia Old North en Boston, Massachusetts.

La Catedral Nacional atrae anualmente a unos 275,000 visitantes, generalmente atraídos por su conexión histórica con la capital del país, su arquitectura gótica y su significado espiritual. La catedral acoge periódicamente funerales de estado de presidentes y otros dignatarios.

La catedral también es conocida como la sede tradicional del obispo presidente de la Iglesia Episcopal, aunque funciona como una catedral de la Diócesis de Washington.

“Nunca queremos que las finanzas sean una barrera para el culto en la Catedral, y está claro que esta tarifa se ha convertido en una barrera”, decía la declaración escrita de la catedral, y agrega que “la catedral nunca cobra por el culto, y nunca queremos que las preocupaciones financieras nos afecten”. impedir que nadie acceda a todo lo que la catedral tiene para ofrecer”.

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