Luteranos y pentecostales: Una hermosa historia de aprendizaje mutuo.

“Queremos ser relevantes y tenemos que ver que si estamos discutiendo sobre nuestras diferencias, no somos creíbles para los jóvenes de hoy”. Esa es la convicción del ecumenista suizo Jean-Daniel Plüss, presidente de la Asociación Europea de Investigación Carismática Pentecostal y copresidente de la Fraternidad Mundial Pentecostal del primer diálogo internacional con la Federación Luterana Mundial (FLM).

Ese diálogo, en palabras del propio Plüss, fue “un largo proceso de elaboración”. Sus orígenes se remontan a la década de 1990, en un momento de persistente desconfianza mutua entre las iglesias más antiguas y las más nuevas, más guiadas por el Espíritu. Los contactos iniciales entre el ex Secretario General de la FLM, Rev. Dr. Gunnar Stålsett, y el profesor pentecostal Cecil M. Robeck condujeron a la creación de un grupo informal que se reunió cinco veces durante la década siguiente en el Instituto de Investigación Ecuménica de Estrasburgo en Francia.

Bajo la dirección de Plüss y del profesor luterano Kenneth Appold del Seminario Teológico de Princeton, el grupo exploró las diferencias básicas y las creencias comunes entre las iglesias que son miembros de las dos comuniones cristianas mundiales. Poco a poco, a medida que exploraban “los fundamentos de nuestra autocomprensión”, dice Plüss, “nos dimos cuenta de que, a pesar de nuestras historias y tradiciones muy diferentes, es nuestra identidad en Cristo lo que nos une”.

Descubrir el mismo Espíritu en el trabajo creó una voluntad de deshacerse de los estereotipos, ya que aprendimos a confiar y escuchar las historias de los demás.

Jean-Daniel Plüss, Presidente de la Asociación Europea de Investigación Carismática Pentecostal

A primera vista, como señala la primera declaración del diálogo luterano-pentecostal, las dos tradiciones “parecen ser tan diferentes que tendrían poco en común”. Las iglesias luteranas son confesionales, las iglesias pentecostales no lo son, mientras que los estilos de adoración y las estructuras organizativas también pueden parecer un mundo aparte. Sin embargo, a medida que el grupo observaba más de cerca las diferencias dentro de sus propias comuniones, descubrieron “el mismo Espíritu en acción, creando una voluntad de deshacerse de los estereotipos a medida que aprendíamos a confiar y escuchar las historias de los demás”.

Plüss se ha interesado y comprometido con el diálogo ecuménico desde sus días de estudiante. “Mis raíces familiares están con los hugonotes del sur de Francia que huyeron como refugiados a Suiza en el siglo XVI”, dice. “Crecí en la iglesia reformada, pero cuando era adolescente me puse en contacto con los pentecostales. Sentí un llamado al ministerio y comencé mis estudios en un colegio pentecostal, pero luego hice un doctorado en la Universidad Católica de Lovaina”.

En la década de 1970, recuerda, “con el movimiento de renovación carismática en pleno apogeo, tuvimos reuniones de oración con personas de muchas iglesias diferentes y fui bien recibido en la universidad católica. Sentí mucha buena voluntad e interés, así que también quería aprender más sobre las creencias de las personas con antecedentes religiosos diferentes a los míos”.

Aprender de los demás para conocernos mejor

Aprender de los demás para comprender y apreciar la propia tradición es un tema recurrente a lo largo del primer diálogo internacional luterano-pentecostal, que Plüss copresidió entre 2016 y 2022. “Es una bonita historia de conocernos mejor y conocernos mejor”, reflexiona.

Cada año se celebraban reuniones en diferentes continentes para examinar cuestiones pertinentes para el contexto local. “En Chile hablamos de pobreza, porque el pentecostalismo es una iglesia para los pobres, pero los luteranos también tenemos un ministerio diaconal para los pobres y vimos lo mucho que tenemos en común. En Madagascar, hablamos de sanidad y liberación, de cómo los pentecostales oran para que la gente sea liberada de la opresión, pero vimos que los luteranos también tienen un ministerio de liberación similar al nuestro”.

A pesar de un paréntesis durante la pandemia, en 2023 se publicó un informe final en el que se recomendaba el inicio de una segunda fase de diálogo, posiblemente centrada en formas de culto que difieren mucho, tanto dentro como entre las dos comuniones. “En Etiopía, los luteranos pueden adorar de manera muy diferente a otros lugares, o en Rusia, por ejemplo, los pentecostales han sido fuertemente influenciados por la iglesia luterana, por lo que tal vez podamos aprender a comprender mejor a nuestros propios electores”, dice Plüss.

Evangelismo ético, testimonio relevante

El informe, llamado ‘El Espíritu del Señor está sobre mí’, está escrito en un estilo fácil de usar, “para que ambas familias de la iglesia puedan beneficiarse y los pastores locales puedan compartir testimonios de aprendizaje mutuo”. Explora áreas típicas de tensión como el proselitismo, señalando que ambas partes han utilizado “formas de misión deshonestas y deshonrosas”. Dice: “Estamos consternados cuando los misioneros llevan a cabo sus programas en total ignorancia de la cultura o la historia locales. Nos sentimos frustrados y avergonzados cuando los cristianos intentan ‘evangelizar’ a los miembros de otras iglesias como si esas iglesias simplemente no existieran”.

Plüss dice que ha sido “muy bueno hablar de proselitismo y preguntar cómo podemos comprometernos éticamente a compartir el evangelio con el mundo”. Los pentecostales, con sus “estilos más dinámicos de evangelismo, necesitan aprender a hacerlo de una manera responsable para respetar la vida de otras iglesias, mientras que los luteranos pueden querer preguntarse por qué la gente prefiere adorar en iglesias pentecostales”.

Reflexionando sobre el tema de la reciente Asamblea de la FLM, “Un Cuerpo, Un Espíritu, Una Esperanza”, Plüss dice: “Tengo la esperanza de que cuando podamos ver que somos uno en Cristo y que hay un solo Espíritu que nos llama a la misión, seremos más conscientes de lo que Dios está haciendo a través de las otras iglesias”. Y concluye: “A medida que descubramos nuestra identidad última en Jesucristo, creo que creceremos juntos en unidad, haciendo que nuestro testimonio compartido al mundo sea más relevante”.

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